南非恐龙化石叫错名数十年?研究者认定为新的恐龙种类

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  一具在南非的博物馆陈列多年的“巨椎龙”恐龙化石,近日被证实是一种新的恐龙种类。

  据美国有线电视新闻网(CNN)报道,这具恐龙化石于1978年在南非发现后,便一直保存在约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学(University of Witwatersrand)内,当时的科学家认为这是一只早侏罗纪的巨椎龙(Massospondylus)。

  然而,当伦敦自然历史博物馆(Natural History Museum)和威特沃特斯兰德大学的研究者们重新研究这一化石时,发现它其实属于一种全新的恐龙种类。自然历史博物馆的恐龙专家保罗⋅巴雷特(Paul Barrett)和博士生金伯莉⋅夏佩尔(Kimberley Chapelle)负责这一新种类的鉴定。巴雷特称:“巨椎龙是起源于南非的一种非常常见的恐龙。我的同事们研究了这一化石很多年,一直以为它只是一只比较特殊的巨椎龙。”但当研究者们将这一化石与其他巨椎龙化石比对时发现,事实并非如此。

  巴雷特说:“我的博士生金伯莉⋅夏佩尔致力于研究巨椎龙,她仔细比对了许多之前被误以为是巨椎龙的其他种类恐龙。这一化石在很多方面都与巨椎龙不同,头颅的样子、头骨的形状等等,足以证明它其实是一个全新的恐龙种类。”

  这一新种类的恐龙高约3米,以植物和小型动物为食,体型壮硕,颈部细长,头小而方,被重新命名为“Ngwevu intloko”。这个名字在科萨语(Xhosa)中意为“灰色头骨”,意在纪念南非的传统文化。科萨语是南非的官方语言之一。

  这一发现意味着2亿年前的三叠纪和侏罗纪时代过渡阶段的生态系统要比科学家认为的更加复杂,这将为科学家们研究这一阶段提供帮助。

  “对于那些认为这是块巨椎龙化石的人们来说,这一发现是一个惊喜。”巴雷特说道,“这也意味着如果我们从细节上研究南非的化石收藏,将会有更多惊喜的发现。”